待っていた大谷選手の登場と笑顔

今シーズンからメジャーリーグのエンジェルスでプレーしている大谷翔平選手。シーズン前は調子が上がらずアメリカでは酷評されていたもののそれを吹き飛ばすプレーを見せてくれました。投手としても打者としても調子が良く快進撃を続ける中、6月に突然右ひじの怪我に見舞われてしまいました。何とか手術は回避できたものの治療に専念し、安静にしなければならず戦線離脱をしてしまいました。通常は2カ月ほどの休養が必要では?ということで復帰は8月ごろだと予想されていました。メジャーリーグの楽しみがなくなってしまった私にとっては辛いニュースでもありました。
ところが、予想していたよりもずいぶんと早く打者として復帰してくれました。約1カ月ぶりということで、復帰初日の試合はとても待ち遠しかったです。しかも、相手はイチロー選手がいるマリナーズとの対戦でした。イチロー選手は出場しないものの、試合前にベンチ内でチームメイトと笑顔でハイタッチを交わしている映像を見ることができとても贅沢な時間でした。
初日は全打席三振に終わってしまい、不本意な結果でしたが、大谷選手が子供のような笑顔を見せているのが印象的でした。野球が好きでたまらないといった表情で、ユニホームを着て試合会場にいることが楽しくて仕方ないといった感じでした。少し不安はありましたが、翌日からはその不安を払拭させるようにヒットを連発しています。
まだ投手としての復帰は未定ということですが、投げられない分、打つ事と走る事で存在感を示し続けてくれています。いずれまた投手として復帰し、二刀流を貫いていくと思います。現状に満足することなく、常に高い目標を掲げてそれを着実にクリアしていく大谷選手から目が離せません。

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